芬太尼危机愈演愈烈,加拿大全国警备,温哥华不动产税增长 3.9%

Fentanyl Citrate, a CLASS II Controlled Substance as classified by the Drug Enforcement Agency in the secure area of a local hospital Friday, July10, 2009. Joe Amon / The Denver Post (Photo By Joe Amon/The Denver Post via Getty Images)

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从上世纪 90 年代艾滋病的蔓延到随之而来的可卡因危机,温哥华的 East Hastings 几乎已经成为了毒品和流浪者的代名词。最近一段时间,East Hastings 又重新登上了大小媒体的头版头条,和它一起出现在公众视线的,还有另一个名词——芬太尼(Fentanyl)。

那么,芬太尼到底是什么?它的危害又有多大?

芬太尼作为一种强力类鸦片止痛剂,合成发明与上世纪 60 年代,最初只是作为药剂被应用在医疗手术中,之后逐渐被广泛应用于缓解持续性疼痛。芬太尼的药效是海洛因的 50 倍、吗啡的 100 倍,仅仅两颗盐粒大小的芬太尼就足以导致一名成人死亡。

从 2000 年到 2010 年,B.C. 省每年平均有超过 200 起因为服药过量致死的案例。但是在 2016 年,仅仅从 1 月至 10 月之间,B.C. 省已经发生了 622 起服药过量致死案件,其中 60% 与芬太尼有关。而在 2011 年至 2016 年短短五年之间,温哥华有记载与芬太尼有关的致死事故已经超过了1,800起。面对愈演愈烈的药品危机,温哥华市政府于 12 月 8 日举行了公众听证会,商讨如何应对这场 30 年来最严重的公众健康危机,超过 200 名公众出席了当日的听证会。会议中,B.C. 护士工会的主席 Gayle Duteil 表示全省的医护人员已经在全力应对。 虽然市长罗品信在会议中指出应对和解决这一危机还是需要省政府的介入,但是温哥华市政府也正在考虑将现有的不动产税(property tax)增加 0.5%。

在本周二(12 月 13 日)的市议会上,温哥华议员以 8 比 3 的投票结果通过了增长不动产税的提议,这也使得温哥华已经上涨了 3.4% 的不动产税将在 2017 年进一步增长至 3.9%。此次增税将为温哥华带来 350 万加币的收入用以应对芬太尼危机。

市议员 Geoff Meggs 表示之所以要增加不动产税是因为温哥华包括消防员、警察在内的现场急救员所需的资金支持一直以来都来源于征收不动产税。为了募集足够的资金应对危机,挽救更多的生命,增长不动产税似乎也就成为了理所当然的选择。然而对于 Meggs 提出的理由,温哥华无党派联盟(NPA)议员 George Affleck 指出应对芬太尼危机不应当仅仅是温哥华市政府的责任,而是需要全国三级政府的共同努力。同属 NPA 的议员 Melissa de Genova 也表示如果市政府需要更多的财政支援应当从现有政府预算中寻找,而不是一味地增加税收。

B.C. 省政府在早些时候宣布在温哥华、素里和维多利亚设置六个急救中心,其中两个在温哥华东区。 加拿大联邦政府也在 12 月 12 日正式提出了 C-37 法案,健康部部长 Jane Philpott 和公共安全部部长 Ralph Goodale 在提议中建议修改加拿大现有的《管制物品法》(Controlled Drug and Substances Act)。修改过后的法案会使得在加拿大境内设置正规接受监管的药品注射中心(drug injection sites)变得更加容易。加拿大全国目前只有两所接受监管的药品注射中心,都位于温哥华。Philpott 在接受采访时指出,联邦政府此举也是为了将滥用药物这一社会问题从单纯的刑事司法领域上升至公共健康安全范畴。除此之外,修改后的法案还将加大对于非法药物的边境检查力度,从流通途径管控非法药物的传播。

Xueting

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