加拿大市政废品回收体系正面临危机,回收利用的技术亟待提升

    加拿大全国各个城市实行市政废品回收已经30年。市政府发给每家一个蓝色的回收箱,人们只需把可回收物装进去,到指定的日子放到路边,就可以由回收车辆收走。

但现在出现了两个问题造成这种回收方式难以长久持续下去,一是中国从今年起停止进口外国回收塑料制品,造成加拿大本国难以消化利用全部回收塑料;二是随着人们生活方式的改变,包装材料越来越多样化,需要提升回收利用的技术,而这需要资金投入。这使加拿大很多城市都面临如何改进回收系统运作方式的问题。

以前加拿大人都以为,只要把可以回收的垃圾都装进蓝色的回收箱,就可以避免污染环境了。可现在回收箱里在过去的二三十年发生了很大变化。以前回收的大多数是报纸、玻璃和铁罐头盒。这些材料很容易分类,也有现成的再利用市场。

但现在,报纸正在越来越少,因为很多人已经转到从网上获得新闻。此外,也越来越多地从网上购物。这意味着包装的变化,除了商品本身的包装,还要有外包装。这些外包装有时是塑料袋,即使是纸盒子,里面也许会塞上聚苯乙烯泡沫塑料。而这在大多数城市都是不可回收的。

再有就是随着小家庭的增多,以及更多单人家庭的出现,人们吃饭叫外卖的频率远高于过去的传统家庭;购买食物时也更倾向于小的个性化包装。而这些便利性的包装通常由不同的塑料材料构成,也给传统回收处理带来困难。

温尼伯绿色行动中心的贾里特·奥福特(Jaret Olford)说:“现在的塑料包装有许多不同类型的塑料。有些塑料回收物很容易归类,我们可以称它们为1号塑料、2号塑料、或5号塑料,他们可以更容易地回收利用。但现在出现很多新型塑料和新型包装。由于回收利用的技术没有跟上,就很难再利用它们。现在起码有两种类型的塑料无法回收利用,当然很可能还有更多,这取决于他们属于什么类别。例如那些可以封口的塑料包装袋,袋子是用一种塑料,能反复开合的密封口是另一种塑料”。

他说:“若把这种袋子做熔化处理,得到的最终产品就是一种混合塑料,它的等级较低,可利用率也随之降低“。奥福特说,其实我们每个人若能在生活中做出一些微小的改变,就能带来很大变化,比如购物时用可重复使用的购物袋;去餐厅用餐时带上可反复使用的饭盒,用于装没吃完的饭菜;买饮料时拒绝带吸管的包装,也不单独买塑料吸管。“就是说,在购买时就先考虑一下,怎么能处理商品的包装?” 寻找废品回收利用的新资金来源作为个体来说,我们需要改变目前的生活习惯。这等于也是在等待处理回收物技术的进步。它要求政府要加大对管理废品、研究处理新型包装的技术投资。

这又带来了资金来源问题,它迫使各个市政当局在废品回收处理上寻求新的资金来源。现在通常有两个选择。

一是所谓的扩大生产者责任,即让商品的生产者负责包装材料回收再加工费用。约克大学环境研究学院的科学家卡尔文·拉克罕(Calvin Lakhan)说:“当我们说到包装材料的管理时,生产者确实应该承担责任,因为是他们把这些材料推向了市场”。

他说:“就像现在可口可乐等饮料要对他的易拉罐负责回收,他们从回收流程到资金上都要对包装负责。我们想要创建的系统是,即使今后由市政部门回收的包装,也要由生产者承担回收费用”。

目前在加拿大,只有不列颠哥伦比亚省是要求生产商百分之百负责回收成本,包括寻找市场和回收利用的其他工作。安大略省和曼尼托巴省正在考虑向这个方向发展。拉克罕认为,这是解决回收成本不断增加的情况下保持蓝箱作业持续下去的一种资金来源方式。但最后的效果还要取决于第二点-市政当局如何让回收变得更容易。

他说:“我认为城市和住户之间需要互动,市政当局需要通过路边收集或定点收集相结合来方便住户。同时需要及时向家庭传达什么是可回收材料,然后寻求住户的努力配合。大多数人都愿意参与回收的。但有证据表明,如果回收不方便,就会大大减少参与的人数,即使他们明白应该怎样做才对环境有益”。

 

来源:加广中文   作者:亚明

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